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Sechzig Kapitel
des
Das erste, was mir beim Aufwachen auffiel, war die vertraute Wärme der Haare auf meinem Kopf. Es war seltsam, aber das Schockierendste daran, verbrannt zu werden, war das Gefühl kalter Luft, die auf meinen kahlen Kopf traf. Verlorene Gliedmaßen und Haut waren irgendwie zweitrangig, und so kam mir die Rettung dieser verlorenen Dinge als zweites Bewusstsein. Das Dritte, was mir auffiel, war, dass ich mich in meinem Zimmer im hohen Turm von Schloss Alkandra befand. Das vierte, was mir auffiel, war, dass Leveria über mir schwebte.
? Schläfrig aufwachen? murmelte er leise; Sein charakteristisches Grinsen breitete sich über seine schwarzen, glänzenden Lippen aus.
Ich blinzelte in die Nachmittagssonne. ?Wie?? Ich schrie.
Er nahm meine Hand und untersuchte sie genau: Ich habe dich unter einem Haufen toter Zander gefunden. Die meisten von euch waren weg, also musste ich den Rest von Grund auf neu machen? Er drehte meine Hand und prüfte sorgfältig jedes Detail. ‚Das war mein erster Schritt in Richtung Heilung, also verurteile mich nicht zu hart.‘
Ich krümmte die Finger meiner nachgewachsenen Hand und war erstaunt darüber, wie es sich anfühlte. ?Wo bist du gewesen?? Ich flüsterte.
Zander und ich hatten einen Plan. Wir konnten das niemanden außer Ihnen wissen lassen, nicht einmal Ihnen.
Ich glaube, es hat damals funktioniert?
Natürlich hat es funktioniert, Yavara. Alle meine Pläne funktionieren.
Ich lächelte ihn schwach an. Hast du dir die Zeit genommen?
Nun, ich musste fliegen lernen. Kein kleiner Erfolg.
?Ich wusste nicht, dass Schweine fliegen können?
?Ha. Ha. Ha.? Er rümpfte mich mit der Nase: Wenn ich wüsste, dass du eine undankbare Fotze bist, würde ich dich dann verrotten lassen?
Danke Leveria.
Er hob eine seiner Augenbrauen. ?Wie dankbar bin ich?
Nicht so dankbar?
Er zog seine Nase. Wie auch immer, Schlampe. Hast du schon ein neues Spielzeug? Leveria drehte sich zur Schlafzimmertür und sagte: Sie können ihn jetzt sehen, Eure Hoheit. er hat angerufen.
Die Schlafzimmertür öffnete sich und König Arthur Dreus trat ein. Er war in ein majestätisches Militärgewand gekleidet und wurde von Plains Guards auf beiden Seiten flankiert.
?Was zum Teufel??? Ich stöhnte.
König Dreus und ich haben eine gemeinsame Basis gefunden. sagte Leveria.
?Er schien nicht in Verhandlungsstimmung zu sein.?
Ich habe ihn in Stimmung gebracht? Leveria grinste. Eure Hoheit, würden Sie uns etwas Privatsphäre gewähren?
?Es tut uns leid?? Eine der Wachen von König Dreus begann zu protestieren, aber der König vertrieb sie trotzdem. Als sie das Zimmer verließen, schloss er die Tür hinter sich. Dann ging er wie ein Hund auf Hände und Knie und krabbelte über den Boden. Leveria streckte ihre Hand aus, und König Dreus rannte glücklich darunter und knurrte freundlich, als er mit seinen Fingern durch sein Haar fuhr. Sie zerzauste ihre braunen Locken und grinste dann zufrieden über meinen geschockten Blick.
?Wie?? Ich schrie.
Ebenso habe ich meine Mutter und Prestira gebrochen. Männer sind viel einfacher. Er kratzte es hinter seinem Ohr und krabbelte in eine gefügige Kugel zu seinen Füßen.
Zauberer werden es wissen. Ich sagte.
Sind nicht noch viele Zauberer übrig? Leveria streichelte das Rückgrat ihres neuen Haustieres. Außerdem habe ich keine Magie benutzt, um es zu brechen. Ich habe nie Telepathie gebraucht, um in den Kopf von jemandem zu gelangen. Ich brauchte etwas Einsamkeit und etwas Überzeugungskraft, und jetzt gehören die Ebenen mir? seinen Bauch und zwinkerte mir zu: Zukunft für Generationen.
?Es wird nicht funktionieren.?
?Bereits.?
Ihr Kind wird ein Dunkelelf. Die Ebenen sind eine Nation von Menschen.
?Semantik, lieber Bruder? Leveria kicherte: Es gibt nichts, was ein paar Verfassungsänderungen nicht beheben können. Außerdem geht es den Plains nur um Geld, und ich werde dafür sorgen, dass diese Ehe für die richtigen Leute in Ardeni sehr profitabel ist.
?Die Ehe??
?Die heimtückischste Form der Eroberung.? Leveria gluckste, Oh, die Plains werden sich sehr an mich gewöhnen, wenn mein armer Ehemann bei einem mysteriösen Fischunfall ums Leben kommt, nicht wahr, Schatz? Leveria stieß ihre Hand in Arthurs Hose und grinste ihn albern an Plains King schob seine Finger in seinen Arsch., murmelte du… du wirst mir alles geben was ich will, oder?
Sie nickte, dann vergrub sie ihr Gesicht in seinem Schoß und stöhnte, als sie mit ihrer Prostata spielte.
Ja, du magst diesen Ort, richtig, Schatz? Leveria flüsterte sarkastisch: Genau wie diesen schwulen Bruder habe ich Yavara dazu gebracht, ihn zu töten. Ich schätze, es gibt eine schwule Schlampe in der Familie. Magst du es, wenn ich meinen großen, fetten Schwanz in dein edles kleines Arschloch schiebe?
Arthur stöhnte in ihrem Schoß und rieb seine Nase über die Schwellung, die sich dort gebildet hatte.
Was für ein guter, guter Junge. Leveria murmelte: Ich muss dich kastrieren lassen, damit du ein guter Junge bleibst. Kannst du nicht die ehrgeizigen Schlampen den königlichen Samen übernehmen lassen, nein, nein, nein? Ich werde ich sein, Schatz. Ich hoffe du Ich habe deine Zeit in mir genossen, denn dies ist das letzte Mal, dass du jemals in jemand anderem sein wirst. Sie flüsterte inbrünstig, während sie sich wand, aber ich lasse dich bei mir bleiben, damit du etwas zum Spielen hast, während ich dich ficke der arsch?
Arthur schrie bis zum Orgasmus und brach auf meiner Schwester zusammen. Ein dunkler Fleck bildete sich auf seiner Hose und breitete sich bis zu seinen Leisten aus. Leveria spielte noch einen Moment länger mit ihrem Anus, dann zog sie ihre Finger zurück und ließ sie vom König der Ebene reinigen. Als er fertig war, miaute er und schnüffelte an der Beule seiner Hose, aber er nickte nur, schnippte mit den Fingern und zeigte auf die Tür. König Arthur Dreus richtete sich mit welpenhafter Trauer auf den Hintern und krabbelte mit der Matte zur Tür. Als er dort ankam, stand er auf, nahm eine stark edle Haltung ein, richtete sich auf und ging stolz zur Tür hinaus. Er knallte hinter sich und ließ eine Stille hinter sich.
Leveria nahm eine Zigarette heraus und zündete sie zwischen ihren Lippen an. Du bist wirklich nass geworden, als du das gesehen hast, nicht wahr?
?Fick dich?
Er sah mich wissend an. Möchtest du nicht an ihrer Stelle sein?
?Verdammt. Froh.?
Er saugte an seinem Hintern, bis die Glut heiß war, dann drehte er die Zigarette zwischen seinen Fingern, bis sie nach unten zeigte. Er senkte absichtlich das brennende Quadrat und drückte die Glut an mein Handgelenk. Die Hitze und der Schmerz durchbohrten mich, aber ich versteifte mich nicht vor Langeweile. Nein, ich hob meinen Rücken vom Bett und stöhnte wie eine Hure. Eine Sekunde später war seine Hand zwischen meinen Beinen, steckte den Seidenstoff meiner Robe zwischen meinen Schritt, streichelte mich, streichelte mich, verspottete das Dekolleté meiner Spalte mit seinen Fingerkuppen, bis der Stoff zwischen uns von meinem Strahl nass war . . Bevor ich überhaupt atmen konnte, war sein Mund über meinem. Seine Lippen lösten leicht meine Widerstände und seine Zunge rollte sich hinein.
Was für ein Kuss. In dem Moment, als ich deinen Speichel schmeckte, verschluckte ich mich daran. Vor Verlangen stöhnend und verzweifelt winkend, nahm ich sie in meine Arme und sie verschwand sanft, als sie sich über mich bewegte. Sein Atem war in meinen Nasenlöchern, seine Faust war in meinem Haar und seine Finger kräuselten sich in mir, testeten die Flexibilität meines sabbernden unteren Mundes, drückten das durchtränkte Tuch in mich hinein, so nass, dass ich die Konturen seines Körpers spüren konnte. Er fuhr mit den Fingerspitzen hindurch. Ich ertrank in ihrer Lust, ein williger Sklave ihrer Wünsche, eine Hure, die auf jeden wortlosen Befehl ihres Körpers wartete. Sein Gewicht drückte von oben auf mich, sein weiches Fleisch schmiegte sich wunderbar an meine Kurven und sein harter Schwanz steckte zwischen unseren Bäuchen und pochte vor so heftigem Verlangen, dass ich seine Wärme auf unserer Kleidung spüren konnte. Ich spreize meine Beine weit für ihn, stöhne und murmele in seinen Mund, während seine Finger Chaos in mir anrichten. Sie berührte mich genau, wusste genau, was ich vor mir brauchte, spielte mit mir wie mit einem Instrument, bis ich mich unter ihr wand und in ihren Mund schrie. Ich kam. In jedem Zentimeter meines Körpers wimmelte es von dem Wunsch, losgelassen zu werden, also stürmte ich mit der wenigen Willenskraft, die mir noch geblieben war, nach vorne und warf Leveria von mir.
Er flog ins Zimmer und legte sich auf einen Sessel. Ihr Rock hob sich und ihre Erektion zeigte hart auf mich in ihrem Schoß. Er sah mich mit flammenden orangefarbenen Augen hinter einem Vorhang aus unordentlichem schwarzem Haar an. Du bist eine sture kleine Schlampe, nicht wahr? Er knurrte.
Ich zeigte mit dem Finger darauf und entzündete den Punkt mit blauer Flamme.
Er verdrehte die Augen. Zu vermieten, Yavara.
Ich stand auf, ging zur Tür und zeigte mit meinem brennenden Finger auf ihn.
?Wo gehst du hin??
Ich habe meinen Teil getan. Ich gehe.?
?Sei vernünftig?
?Kein Argumentieren mit dir? Ich knurrte: Du verhandelst nicht, du machst keine Kompromisse; Sie bekommen, was Sie wollen, egal was passiert. Hast du mir nicht deshalb gezeigt, was du Arthur angetan hast? War das nicht eine Drohung??
Leveria streckte freundschaftlich ihre Hände aus, Ich habe dir bereits gesagt, was ich von dir will. Partnerschaft und Freundschaft. Ich will dich nicht erobern.
Ich lachte.
Muss ich es dir beweisen?
Du kannst mir nichts beweisen, dass du etwas anderes bist als das, was du schon immer warst.
Ich habe nie behauptet, eine sich verändernde Frau zu sein, Yavara, aber ich versuche, einen Weg zu finden, dich in meinem Leben zu behalten, ohne einander zu zerstören.
Ich denke, wir wissen beide, dass das unmöglich ist.
Leveria senkte den Kopf und lächelte gefährlich. ?Denkst du das wirklich??
Das ist, was ich weiß.
Er richtete seinen Blick auf das Westfenster. Dann schau dort drüben nach?
Ich sah ihn mit zusammengekniffenen Augen an und suchte nach einer Falle in seinem Kopf, aber nichts darin deutete auf Täuschung hin. Ich ließ meinen Finger darauf, drehte mich langsam zur Wand und sah aus dem Fenster. In Alkandra Bay lagen die großen Plains-Mannkrieger an den Docks fest. Ihre Balliste und Katapulte waren geladen, und die Männer, die sie bewaffneten, standen bereit. Ich richtete meinen Blick nach Westen. Dort, jenseits des Knife River, lagen die goldenen Reihen der Highland-Armee an den Ufern, ohne zu wissen, dass die Schiffe auf der Seeseite der Stadt auf sie trainiert wurden. Es wäre ein Massaker.
Nun, Eure Majestät? Leveria kicherte und kam zu mir herüber, sollten wir unseren Deal neu verhandeln oder sind die Verhandlungen beendet? Er legte seinen Arm um meine Taille, küsste meine Ohrspitze und flüsterte: Ich habe dir gesagt, dass wir dieses kindische Spiel von Krieg und Tod hinter uns haben, kleiner Bruder, weil ich bereits gewonnen habe. Du hast dieses Spiel akzeptiert, als du mich wiederbelebt und Alkandi gegeben hast. Wie du schon sagtest, bin ich dir immer zehn Schritte voraus.
Seine Zunge drang in mein Ohr ein, färbte es mit Speichel und füllte mich mit einer akustischen Sintflut sensorischer Schlürf- und Leckereien. Seine Hand bog meinen Rücken hinunter und glitt meinen Arsch hinunter. Er streckte seinen bösen Mittelfinger aus, um meine pralle Spalte zu spalten, glitt zwischen meine gespaltenen Wangen und drückte meinen Anus durch den dünnen Stoff meines Kleides. Meine sündige Offenheit zwinkerte als Reaktion auf seine Berührung, mein Rektum löste sich und öffnete sich in Erwartung, und ich miaute in verzweifelter Lust, als ich meinen Ring auf hinterhältige Weise umkreiste. Was hat mich so aufgeregt, geschlagen zu werden? Warum bettelten all die Nerven und Nerven in mir darum, dieser Frau nachzugeben, diesem Geist, den ich so gut kannte, diesem bösen, sadistischen, gierigen Dämon, der mein Leben so sehr heimgesucht hatte? Ich wusste, was zu tun war; Er würde mich demütigen, mich demütigen, mich quälen, mich vollständig verzehren.
Aber ich werde es so perfekt machen, Yavara, flüsterte er mir in den Sinn, als er meine veröffentlichten Gedanken las. Ich werde Sie mit einer solchen Expertise und Präzision spielen, die kein anderer kann. Ich werde dich vor Schmerz schreien und vor Ekstase stöhnen lassen. Ich entführe Sie in atemberaubende Höhen und tiefenlose Tiefen. Ich werde dich wie eine Sklavin, eine Göttin, eine Gefangene und eine Königin behandeln. Sein Finger ging in meinen Anus, schob die Seide meines Kleides in mich hinein. Ich brach am Fenster zusammen, meine Beine stoppten mich. Oh, ich musste sein Fleisch in mir spüren Die seidige Membran zwischen uns war eine Folter
Ich werde mich dir niemals ergeben Ich weinte innerlich, als ich mit meinem Mund wimmerte, so verführt, dass ich verzweifelt gegen meine unter Druck setzende Schwester tanzte. Sein Schwanz pochte gegen meinen Schenkel, so hart und dick, glühend vor Wärme seines Verlangens.
Yavara, Yavara, Yavara? Leveria murmelte liebevoll in meine Gedanken, ihre Stimme so bedrohlich, so beruhigend mit ihrem samtigen Fluss, der die Form meines Namens formte. Du verstehst nicht, oder? Hingabe ist deine Stärke. Hingabe ist deine Kontrolle. Ah, süße Schwester, du weißt nicht, was du mir angetan hast Leverias Zunge verließ mein Ohr und glitt an der Seite meines Gesichts hinunter. Ich neigte meinen Kopf, verzaubert von seinem Besitz von mir, seiner gnadenlosen Güte. Geben Sie sich diesem hin. Du musst nicht mehr dagegen ankämpfen. Diese Welt wird mir gehören, aber ich werde dir gehören.
?Nummer.? Ich hauchte gegen das Fenster und beschlug das Glas.
Hör auf, uns zu verleugnen? Er zischte wie eine Schlange, zog seinen missbräuchlichen Finger zurück und packte meinen Arsch mit beiden Händen. Ihre Finger tauchten in das wässrige Öl ein und spreizten mich weit, drückten ihren Seidenrock gegen meine Dome, bevor sie ihn mit ihrem Schwanz gegen meine Spalte drückten. Ach du lieber Gott? Ich fühlte, wie sein pulsierendes Organ zwischen meinen Wangen hin und her glitt und mich durch die dünne Stoffschicht stieß. Seine Klumpen und Venen bildeten sich entlang meines geschwollenen Anus, sangen durch das weiche, flauschige Fleisch, flüsterten den Schaden und die Begeisterung, die er meinem Lieblingsloch zufügen könnte.
Leveria ließ ihre Wange neben meine gleiten, formte ihre Vorderseite gegen meinen Rücken und drückte ihre Brüste und ihren Bauch in meine Kurven, bis kein Platz mehr zwischen uns war. Er ließ eine meiner Wangen los, packte mein Handgelenk und ließ meine Hände zwischen meine Beine gleiten. Er brauchte mich nicht zu befehlen. Er brauchte es nicht einmal vorzuschlagen. Ich rieb meine erigierte Klitoris an dem schmutzigen Stoff meiner Robe und rieb den Sättigungspunkt zwischen meinen Beinen.
Ich werde dich nicht drängen? flüsterte sie und fing an, die harten Stellen meiner Brustwarzen zu streicheln: Ich werde keinen Druck auf dich ausüben. Triffst du die Wahl?
?Du lässt mir keine Wahl?
?Den Weg kann man sich immer aussuchen, aber das Ziel ist immer dasselbe. Glaubst du an das Schicksal??
?Du weisst es nicht? schrie ich, unfähig, mein vor Wut stöhnendes Hurenstöhnen zu unterdrücken.
Leverias Mund formte ein Lächeln auf meiner Wange. ?Du liegst falsch. Nur weil ich ein Pragmatiker bin, heißt das nicht, dass ich nicht an Schicksal glaube. Ich wusste, dass ich dazu bestimmt war, diese Welt zu regieren, und auch das wird wahr werden. Auf die eine oder andere Weise werde ich die Highlands, Midlands und Lowlands von Tenvalia beherrschen, bevor dieser Tag vorbei ist. Es ist jetzt unvermeidlich. Zu welcher Zwangsläufigkeit hat Sie der Lauf des Lebens geführt? Er drückte meine Brustwarzen und drehte sie, bis ich genüsslich murmelte: Ich bin die Offenbarung am Ende deines Weges, liebe Schwester. Du bist wie für mich gemacht?
?Nummer? Es ist so ein versauter kleiner Einwand, dass ich fast wie eine Einladung gejammert habe. Mein Rücken ist gebeugt, meine Brüste kommen nach vorne und mein Hintern drückt sich gegen Leverias Schritt, sie gähnt um das dicke Stück Fleisch herum, das meine Wangen spaltet.
?Yavara?? Leveria flüsterte mir sehr leise ins Ohr. Seine Hände verließen meine Brustwarzen, streichelten meine Brüste, glitten meine Rippen hinunter, rundeten meine Taille, und seine Finger fuhren meine Hüften hinunter, bis sie den Saum meines Kleides erfassten. Er ließ es langsam meinen Körper hinauf gleiten, ließ es meinen Arsch drücken, bis es bis zu meinen Hüften reichte, und entblößte meine Alabasterlust von der Taille abwärts. Er drückte mich noch einmal, verwandelte Fleisch in Fleisch, schob seinen rohen Schwanz in meine sabbernde Ritze und rieb meinen zuckenden Anus. Ich flüsterte und wimmerte, sah ihn mit hilflosen flehenden Augen an und ermutigte ihn, alles andere als meine Worte zu tun. Leverias Blick war von der gleichen Art von Verlangen geprägt, sie war so berauscht von mir, dass ihre Pupillen fast ihre orangefarbenen Augen ausfüllten.
?Yavara? flüsterte er heiser und schnupperte an der schrägen Länge meines Halses. Ich möchte, dass du sagst, was du willst.
?Vergewaltige mich einfach? Ich bettelte.
?Oh, ich werde,? murmelte er, immer wieder, bis dein masochistischer Hunger endlich gestillt ist. Ich werde dich schlagen, dich demütigen, dich demütigen und dich foltern. Ich werde nicht aufhören, bis mein Sperma voll genug ist, um aus jedem Loch zu lecken? Er fuhr mit seinen Fingern über die konvergierenden Linien meines Beckens und bewegte sich auf den Ofen zwischen meinen Beinen zu. Aber ich werde das nicht tun, es sei denn, du willst es. Jedes ?nein? Sie haben es jemals gesagt, aber geben Sie mir zuerst ein Ja.
Es lag mir auf der Zunge, bevor ein hartes Klopfen an der Tür meinen sinnlichen Nebel durchschnitt.
?Eure Majestät?? rief der Türsteher.
Leveria stöhnte gegen mich, wissend, dass der Moment vorbei war. ?Was?? Schrei.
?Ich habe eine Nachricht von der Königin der Highlands an die Regentin Königin Yavara?
?Königin der Highlands?? Leveria überlegte: Das muss gut sein. Ich frage mich, welche Militärschlampe Ternias entschieden hat zu heiraten??
Leveria löst sich von mir und trennt unser verschwitztes Fleisch. Wir seufzten beide enttäuscht, aber keiner von uns versuchte noch einmal von vorne anzufangen. Er ging zur Tür, nahm den darunter zugeschlagenen Umschlag und studierte die Schrift auf der Vorderseite.
?An die Schwarze Königin Yavara Tiadoa Alkandi? Leveria las: Nun, jemand muss seine Mailingliste aktualisieren.
?Gib es mir.?
Ich werde es dir laut vorlesen.
?Das ist meine Post?
?Wirklich?? Leveria hob eine Augenbraue. Weil? Gepostet von ?Die Schwarze Königin? ?Yavara? Abschnitt.? Leveria öffnete den Umschlag und öffnete die Notiz darin. Liebe Yavara? Es scheint ein bisschen informell, wenn Sie mich fragen? Liebe Yavara, ich hoffe, dieser Brief erreicht Sie nie. Ich hoffe, Sie sind weit, weit weg und die Person, die diese Nachricht sendet, sendet sie an einen Adler, der versucht, seinen Zweck zu finden, der die Horizonte in Schwierigkeiten bringen wird. Wenn Sie dies lesen, hoffe ich, dass es von einem Ort stammt, den Sie Tausende von Meilen und Jahre von dieser Zeit und diesem Ort entfernt Zuhause nennen. Ich bete dafür, denn das Wiedersehen mit Ihnen wird der größte Schmerz in meinem Leben sein, und ich kannte den großen Schmerz. Wenn Sie dies von Ihrem Turm in Alkandra aus lesen, bitte ich Sie, sofort zu fliegen und nicht zurückzublicken. Die Lowlander blockieren deine Bucht von den Docks und ich blockiere das gesamte Westufer des Knife River. Die Menge ist weg und die Stadt ist zerstört. Du hast nichts mehr zu kämpfen. Sagen Sie Ihren Männern, sie sollen ihre Waffen niederlegen und sich den Plains-Schiffen ergeben. Die Monster müssen zu Ardeni Dreus zurückgebracht werden, denn ich fürchte, in den Midlands wird es keinen Platz für sie geben. Nach dem Angriff auf Bentius?
?Was??
Leveria erhob einen Finger, um zu schweigen. Seine Hände zitterten, aber seine Stimme war ruhig. Nach dem Angriff auf Bentius kann ich nicht zulassen, dass diese Wälder wieder Heimat von Orkstämmen sind. Die Midlands werden in ein wiederaufgebautes Elfenreich verwandelt. Nach vielen Generationen, wenn die wilden Länder beruhigt sind, wird es den Orks erlaubt sein, als zivilisierte Bürger in ihre angestammten Häuser zurückzukehren. Ich habe allen Alkandra-Hybriden offiziell Amnestie und volle Staatsbürgerschaft angeboten. Ihre Stellung bei den Stammesvölkern und ihre Verbindung zu den Highlands würden für die Zivilisation neuer Regionen von entscheidender Bedeutung sein. Ich vermute, dass die Regionen mit der Zeit sogar das Königreich selbst übertreffen und zur Krone von Tenvalia werden werden. Es wird Ihr bleibendes Vermächtnis sein, aber Sie können kein Teil davon sein. Wird die Schwarze Königin jemals wieder das Land Tenvalia betreten?
Leveria schniefte und wischte sich über die Augen. Ich spürte, wie sich ein Kloß in meiner Kehle bildete und eine Kälte auf meiner Haut. Leveria schluckte und las weiter. Inzwischen weißt du wahrscheinlich, wer ich bin. Vielleicht fühlen Sie sich gezwungen, aus Ihrem Turm zu springen und mich zu finden. Ich bitte Sie, diesen Vorstoß fortzusetzen. Ich habe jedem Magier, Bogenschützen und Schwertkämpfer befohlen, dich sofort zu töten. Bitte verstehen Sie, dass dieser Befehl nicht aus Bosheit oder Hass erfolgt, sondern im Gegenteil. Ich liebe dich so sehr, aber meine Liebe zu dir und meine Liebe zu meinem Land kollidierten immer und jetzt sind diese Lieben das Gegenteil von einander. Du bist eine gute Frau, Javara, aber die Dunkle Königin ist böse, und als zukünftige Kaiserin der Highlands kann ich nicht zulassen, dass dieses Böse weitergeht. Ich habe meinen Kurier beauftragt, mir mitzuteilen, ob diese Nachricht bei Ihnen eingegangen ist. Jetzt, da ich weiß, dass Sie in diesem Turm sind, habe ich meinen Belagerungsmaschinen befohlen, zu laden. Wenn Sie in diesem Turm sind, haben Sie bis Viertel nach der Uhr Zeit, um zu fliegen. Schau nicht zurück, Yavara. Diese Wörter zu tippen ist eines der schwierigsten Dinge, die ich je getan habe, aber ich habe sie ernst gemeint. Du und ich werden uns nie wiedersehen. Ich werde dich und deine Erinnerung immer lieben und zu wissen, dass du noch atmest, wird mich trösten, wenn ich den scharfen Schmerz deiner Abwesenheit spüre. Ich hoffe, ich werde dasselbe für Sie tun. Alles Liebe, Elena Straltaira, Königin der Highlands.?
ELENA
Ich stand vor meiner Armee und untersuchte das Wrack von Alkandra. Selbst als verbrannte Kruste war es ein Wunder zu sehen. Die Türme waren hoch gebaut, wie in den Ardeni, und die Flussufer waren kilometerweit von Häusern und Geschäften gesäumt. Die breiten Boulevards, die die geschäftige Metropole durchzogen, sprachen wie ein Rad aus der riesigen Arena in ihrer Mitte. In einem anderen Leben hätte ich es Zuhause nennen können. aber in diesem Leben würde ich es Stein für Stein niederreißen, bis nichts mehr übrig wäre.
?Alkandra.? sagte Hundefleisch respektvoll, als ob es ihn nicht störte, dass es größtenteils aus Schutt bestand.
Ich wusste nicht, dass Monster solche Dinge tun können? Lucian, der frisch beförderte Schulleiter, dachte neben mir nach.
?Auf den Rücken von Orks und Trollen gebaut? Krakis sagte von meiner anderen Seite: Aber es war Alexa Jenania, die diese Stadt entworfen hat?
Er hatte einen wunderbaren Job gemacht. Die Brücke vor uns war wunderbar geschmückt und verwandelte sich in einen breiten Boulevard, der auf allen Seiten von riesigen steinernen Wolkenkratzern umgeben war. Die architektonische Schlucht verengte sich mit zunehmender Entfernung, bis sie zu den großen Stufen des Schlosses wurde. Eine einsame Gestalt eilte von diesen Stufen auf uns zu. Mein Kurier. Er brauchte fünf Minuten, um den mit Trümmern übersäten Boulevard und die beschädigte Brücke zu überqueren. Der Schulleiter Lucian sprach einen Erkennungszauber, als der Junge fünfzig Schritte entfernt war, und nickte.
?Nur das.? sagte Lucian.
Der Junge kam auf mich zugerannt und hielt einen Umschlag hoch. ?Seine Exzellenz,? keuchend sagte er: Hast du eine Nachricht von der Dunklen Königin?
?Nicht lesen.? sagte Krakis.
Seit wann erteilen Sie mir Befehle, Marschall?
?Ich rate dir.?
Ich nahm den Umschlag von meinem Kurier. Nichts in diesem Brief kann meine Entschlossenheit erschüttern.
?Warten,? sagte Lucian und belegte den Brief mit einem weiteren Erkennungszauber. ?Ist es sauber?
Tatsächlich hatte ich mehr Angst davor, den Brief zu lesen, als vor einem tödlichen Fluch, aber ich hielt mein Gesicht ruhig, als ich ihn öffnete. Das erste, was mir auffiel, war, dass sich Yavaras Handschrift stark verbessert hatte, seit ich sie das letzte Mal gesehen hatte.
Liebe Königin Straltira,
Freut mich zu hören, dass du lebst und dir gut geht. Auf Ihren Wunsch liefere ich Ihnen die letzten beiden verbliebenen Hybriden mit auf den Weg. Ich schicke auch einen Hochlandgefangenen, den wir gefangen genommen haben. Betrachten Sie dies als Zeichen des guten Willens.
viel Spaß haben,
Dunkle Königin.
?Was zur Hölle?? murmelte ich vor mich hin. Ich betrachtete den hohen Turm in der Ferne. Meine Augen waren scharf genug, um eine winzige Bronzefigur zu erkennen, die im Fenster stand. Ich wünschte, ich hätte ihn nicht gesehen. Ich wandte meine Augen von Yavara ab und betrachtete die drei Gestalten, die sich dem Boulevard näherten. Sie trugen Roben mit Kapuzen, die ihre Gesichtszüge verbargen, aber das war nicht viel gegen Lucians Wahrnehmungsmagie.
?Zwei Hybriden; eine Frau und ein Hermaphrodit.? Lucian sagte: Ist das Hochelfenmädchen eine Zauberin? sagte. Er verengte seine Augen. Ein extrem mächtiger.?
Einer von dir?
?Nummer,? murmelte er und kratzte sich am Bart. Nein, das ist wahrscheinlich eine der persönlichen Waffen von Königin Leveria. Auf der Gehaltsliste Ihres Vorgängers standen viele Attentäter.
Dann funktioniert es.
Wenn du ihm vertrauen kannst. Majestät, ich denke, Sie sollten ihn nicht zu nahe kommen lassen.
?Du solltest keinen von ihnen zu nahe kommen lassen? murmelte Krakis.
Was denkst du, Hundefleisch? Ich fragte.
Er kniff die Augen zusammen und schnippte mit seinen Protokollen, wobei er kleine blaue Schimmer abgab. Zwei wie Adri und du, einer wie ich.
?Ist es eine Drohung?
Er schüttelte den Kopf. Sie… sind alle sehr verängstigt.
Dann sind wir zu viert. sagte ich zu mir selbst und beobachtete, wie sich die Nummern näherten.
?Halt? Krakis rief: Zieht eure Roben an, stellt euch vor und legt euch mit offenen Armen auf eure Bäuche
Das ist nicht nötig, Marshal. sagte ich, packte die Griffe von Dog Meats Rollstuhl und ging auf die drei Gestalten zu. Regungslos standen sie am Fuß der Brücke und beobachteten mich aus ihren schattigen Gesichtern. Ich hielt an, als ich drei Meter entfernt war. Wir fünf sahen uns nur an. Der kalte Wind kräuselte die losen Umhänge derer vor mir und enthüllte das platinblonde Haar in ihren Kapuzen und das Funkeln ihrer blauen Augen. Ich räusperte mich, als niemand etwas sagte.
Guten Tag meine Damen. Ich sagte.
Sie zog die Kapuze der Furia Augustinia vom Kopf und enthüllte ihr halb tätowiertes Porträt. Sein Gesichtsausdruck war unleserlich, als er mich musterte und jede Oberfläche meines Gesichts sorgfältig untersuchte. Du siehst gut aus für eine tote Frau? sagte.
Soraya Poneria zog ihre Kapuze vom Gesicht und lächelte mich an. Ich habe mich gefragt, kann ich dich kennenlernen? Er sagte: Ich habe viel von Ihnen gehört, aber ich konnte Ihrem Namen nie ein Gesicht zuordnen. Ich erinnere mich jetzt an dich. Warst du der Einzelgänger, der allein in den Toiletten von Thorum Castle zu Mittag gegessen hat?
Und du warst die gruselige Bibliothekarin mit Glatze, die durch den Spalt in der Toilettentheke spähte. Schau uns jetzt an.
Sureyya kicherte. Eigentlich habe ich mich nicht sehr verändert. Immer noch ein verherrlichter Bibliothekar und immer noch ein reueloses Reptil. Aber du?? Er machte eine große Geste zu mir, ?nur? Wow. Wie ist das passiert??
?Glück und Situation.?
?Das ist das Leben.? sagte Furia und sah Dog Meat an. ?Wer ist das??
?Hundefleisch? verkündete Hundefleisch fröhlich und wackelte mit seinen kleinen Stämmen.
?Hundefleisch?? Sureyya lachte.
Ein Opfer von Gorloks Angreifern. Es wurde gerettet und mir gegeben, um es dir zu geben.
?Für mich?? Furia hob ihre Augenbrauen. Warum?
?Weil Adri es versprochen hat? Hundefleisch schrie auf.
?Adri? Wie Adriana?? Furias Augen von Dog Meat zu mir, ?Wo ist diese Elena??
Er ist tot, Furia. So ruhig wie möglich: Ich habe ihn getötet? Ich sagte.
Furia und Soraya reagierten nicht sofort. Sie standen da wie Statuen, ihre Gesichter kalt und steinern. Der Wind, der zwischen uns pfiff, fegte ihre Mäntel weg und enthüllte die Schwerter neben ihnen.
?Warum?? fragte Furia, ihre Stimme bar jeder Emotion.
? Bentius angegriffen?
?Unsinn.? Sureyya schnaubte.
?Nummer.? Furia murmelte: Wir alle wussten, wozu Adrianna fähig war. Er ließ mich nie aus den Augen. Wie ist er gestorben?
?Tapfer und mit Würde.?
Furia nickte nur. Wie es aussah, hatte er mehr Schmerzen ertragen als die meisten Menschen heute in ihrem Leben. Es gab beides. Seine Augen blieben trocken, aber es war, als würden sie mich ansehen. Als sie mich ansahen, sahen sie keinen verwandten Geist mehr, sondern nur noch einen Fremden. Die Bruderschaft der Hybriden war auf zwei reduziert worden, und ich würde niemals dazugehören.
Da ist ein Zelt, das ich für dich aufgebaut habe. Ich deutete auf ihn und sagte: Du wirst dir nicht die Mühe machen. Einer meiner Magier wird dich ausspionieren und dich über den Stand der Dinge auf dem Laufenden halten.
Sie nickten schweigend und sahen mich immer noch an. Soraya nahm Furias Hand und ohne ein Wort traten sie vor, schnappten sich Dog Meat aus ihrem Rollstuhl und gingen zum Zelt. Ich sah ihnen nach und fragte mich, wie mein Leben aussehen würde, wenn Adarian mich an diesem schicksalhaften Tag nicht erwischt hätte.
?Eure Majestät?? fragte der Hochlandgefangene leise.
?Verzeihung,? Ich rieb mir die Schläfen und seufzte: Ich habe dich nicht vergessen, oder? abgelenkt.
Stimmt das, was du über Adrianna gesagt hast?
Warum, hast du ihn gekannt?
?Nicht so gut wie ich dachte?
Keiner von uns hat es getan. Ich murmelte: Er hat immer versucht, das Richtige zu tun, auch wenn etwas nicht stimmte. Ich denke, das hat ihn zu einem guten Menschen gemacht. Ich weiß nicht? Wie auch immer, wann wurdest du erwischt?
Vor Monaten, kurz vor Beginn des Krieges.
Wurden Sie gut behandelt?
Er bewegte sich unbequem in seinen Roben. ? Hybriden waren gut zu mir. Immer noch die dunkle Königin? er war komisch
Hast du viel Zeit mit ihm verbracht?
Ich bin nie von seiner Seite gewichen.
?Wie war er??
Das Mädchen zuckte mit den Schultern. ?Ich weiß nicht. Er sah wirklich traurig aus. Er versuchte es zu verstecken, aber man konnte es ziemlich leicht sehen. Ich glaube nicht, dass du gut darin bist, deine Gefühle zu verbergen.
?Nein, ist es nicht. Hast du jemals Königin Tiadoa gesehen, als du bei ihr warst? murmelte ich.
?Ja.? Er zögerte, dann sagte er: War die Dunkle Königin nicht so nett zu ihm? sagte.
Ich schluckte. Ich wollte nichts mehr hören, aber ich musste fragen. ?Was ist mit ihm passiert??
?Er ging.?
Ich nickte und presste mein Kinn zusammen, damit meine Lippen nicht zitterten. Das ist alles, was ich wissen musste, danke. Rektor Lucian wird sich von nun an um Sie kümmern.
Das vermummte Mädchen senkte den Kopf. ?Wie Sie wünschen, meine Dame?
?Seine Exzellenz.? Ich habe es repariert, sagst du, ich bin eine Dame? zu den Adligen? Euer Gnaden? zu den Priestern und? Eure Majestät? zum königlichen. Daran müssen Sie denken, wenn Sie in meinem Gericht arbeiten wollen.
Oh, danke, dass du mich korrigiert hast? ihre Lippen kräuselten sich zu einem schüchternen Lächeln, ?My Lady?
Ich war wütend auf ihn. Gehst du zu mir? Wie wäre es, wenn ich Sie auf die andere Seite des Flusses zurückschicke?
Warum würdest du das tun, Mylady?
Tut mir leid, sehe ich für dich wie eine kleine Schlampe aus?
Du bist eigentlich eine große Schlampe.
?Was bedeutet das??
Nur du? Hast du ein paar Pfunde verloren?
?WAS??
?Du bist nicht dick. Sie gerade? erzogen.?
Ich wollte den Onkel bewusstlos schlagen, aber als ich merkte, dass es mich mit solcher Wucht ins Gesicht traf, dass mir die Kinnlade herunterfiel. Ein breites Lächeln bildete sich auf dem Mund des Mädchens. Ein schmerzhaft vertrautes Lächeln.
von was?? Das zischte.
?Seine Exzellenz,? Yavara rückte ihn zurecht und zog seinen Hoodie aus. Sie sagten, Ma’am? zu den Adligen? Euer Gnaden? zu den Priestern und? Eure Majestät? zum königlichen. Daran müssen Sie denken, wenn Sie in meinem Gericht arbeiten wollen.
Jemand schrie. Jemand schrie. Jemand hat bestellt. Hinter mir gab es eine hektische Bewegung, als Tausende von Pfeilen, Zaubersprüchen und Raketen gleichzeitig abgefeuert wurden.
?WARTEN? Ich schrie und sprang vor Yavara. Alle gingen regungslos. Ich konnte die Anschuldigungen in den Köpfen der Menschen spüren, die Verbindungen, die sie herstellten, die Lügen, die sie glaubten. Das einzige, was Krakis tun muss, ist ?Verräter? und das Hochlandreich würde ihm gehören.
?Lucian? Ich rief, damit alle es hören konnten: Haben Sie diese Frau mit einem Wahrnehmungszauber belegt?
?Ja? er antwortete.
Ich griff hinüber und zog den alten Rangerbeutel heraus, den ich in meinem Gürtel verstaut hatte. Als ich darin fischte, fand ich einen kleineren Beutel und zog ihn heraus. Ich überreichte denjenigen hinter mir das magieoffenbaren Pulver, wobei ich darauf achtete, es nicht auf meine eigene Haut zu bekommen, und drückte es Yavara in die Hand.
?Schlucken? Ich bestellte.
?Mache ich immer,? er grinste schief, warf den Kopf zurück und schluckte den Staub. Nichts ist passiert. Es gab keine Veränderung. Yavara Tiadoa stand vor mir, weil ich sie mein ganzes Leben lang gekannt hatte; blonde Haare, helle Haut und blaue Augen. Er sagte etwas in seinem Mund, aber ich war zu verblüfft, um es zu hören.
?Was?? Ich flüsterte.
Knie nieder, Elena.
Ich zwinkerte ihm zu.
Noch einmal atmete er langsam und außer Atem aus, Knie jetzt.
?Warum??
Weil ich… ich die wahre Königin der Highlands bin, ist das der Grund?
?Du hast den Highlands den Krieg erklärt?
Nein, die Dunkle Königin hat es getan. Ich war ein widerwilliger Gefangener? Er sagte laut: Ich wurde von einem bösen Geist gefangen genommen und gezwungen, schreckliche Dinge zu tun, aber dank meiner Stärke und der Liebe meiner Landsleute konnte ich es überwinden?
Ich sah mich um. Tausende von Hunderten wandten sich von Yavara zu mir und zurück, alles Ausdruck von Unsicherheit und Verzweiflung. Ich drehte mich zu Yavara um und knurrte: Versuchen Sie, uns beide umzubringen? Nein, ich werde nicht vor dir knien Warst du die verdammte Dark Queen?
Du wirst dich hinknien, Elena? Sie flüsterte.
?Du wagst es nicht?
Teste mich, Schlampe.
Ich grummelte, machte dann einen mentalen Schritt und bewertete meine Situation. Ich betrachtete es aus allen Perspektiven und Winkeln, und je länger ich es tat, desto klarer wurde mir, dass ich nicht bei einem Moment des Zufalls und der Umstände stehen blieb. Ich stand mitten in einer sorgfältig ausgearbeiteten und akribisch orchestrierten Produktion und spielte meine Rolle perfekt. Ich könnte verändert werden. Ich war eine Rolle, die Peter Shordian, Kommandant Krakis und sogar König Ternias spielen konnten. Es spielte keine Rolle, wer meine Rolle spielte, ob Yavara es wusste oder nicht, sie sang nur vorgefertigte Zeilen für ihn. In diesem grausamen Moment wusste ich, dass man mich zum Narren gehalten hatte. Jeder hier wurde getäuscht. Ich blickte nach Osten und bemerkte zum ersten Mal, dass die Lowland-Schiffe zu nahe waren, um die Stadt zu belagern, aber in perfekter Reichweite, um ihre gesamte Fracht in unsere Reihen zu werfen. Langsam wanderte mein Blick zu den Turmspitzen, den Schlosstreppen und der Bronzefigur im hohen Turm. Na sicher. Sicherlich. Wir haben dort mit einer perfekten Aussicht angehalten, um das Magnum Opus spielen zu sehen. Ich konnte ihr spöttisches kleines Kichern fast zwei Meilen entfernt hören.
?Yavara? Ich flüsterte mit zitternder Stimme: Lass ihn das nicht tun.
Du bist nicht stark genug, um gegen ihn zu kämpfen?
?Du bist nicht stark genug, um ihm zu widerstehen?
?Und Sie?? Er knurrte: Hast du dich nicht in ihn verliebt??
?Ich habe ihn immer noch geschlagen?
vorbei geschnarcht. Oh, du hast Haare geschlagen?
Ich bin die Königin der gottverdammten Highlands und sie nicht Ja, ich habe ihn geschlagen?
Du wurdest von einem gottverdammten Balkon gestoßen, als du versucht hast, sie zu retten
Oh, also was ist deine Entschuldigung? flüsterte ich und deutete breit auf sie: Weil du das letzte Mal, als ich hinsah, die Dunkle Königin von Alkandra warst Bist du es auch jetzt nicht? froh?
Yavara schürzte fest die Lippen. ?Alkandı hat einen Fehler gemacht. Wird Leveria immer die Dunkle Königin sein?
Natürlich war es das. Ich fuhr mir mit den Händen durchs Haar, stieß einen langen Seufzer aus und dachte an die hohen Masten der Plains-Marine.
?Elena? Er flüsterte dem Knappen zu: Wenn du nicht denkst? Du wirst?
Oh, ich weiß, dass du es tun wirst.
Wir müssen hier raus. Wir haben eine Hochlandarmee. Wird es uns Generationen lang angreifen können?
Ich kann diese Männer nicht bezahlen, ohne dieses Land zu kaufen, Yavara, verstehst du nicht? Leveria setzte den Reichtum des gesamten Hochlandes ein, um sich die Besitztümer der Mittellande zu sichern. Wenn diese Männer ohne das versprochene Geld nach Hause zurückkehren, werden sie nie wieder Schwerter für die Highlands kaufen können. Ich zeigte auf die Dunkle Königin in ihrem hohen Turm: Sie ist gerade dort. Er wird nie wieder so verletzlich sein.
Du wirst ermordet. Lowlander werden für diese Flussufer und die Brücken, die sie überspannen, eingestuft. Selbst wenn Sie es schaffen, müssen Sie die Burg angreifen, wobei die gesamte Flotte das Feuer auf Sie eröffnet, ganz zu schweigen von der Schwarzen Königin.
Aber wir werden dich haben?
Er lächelte traurig. Nein, wirst du nicht. Wenn Sie versuchen, diesen Angriff zu starten, werde ich den Thron beanspruchen, bis Sie akzeptieren, was rechtmäßig mir gehört, oder mich hinrichten lassen.
Ich rieb mir die Schläfen und raste die sich schließenden Boulevards meiner Gedanken entlang. Das tödliche Schwert an meiner Hüfte schien mir lauter zuzuflüstern, bis meine Seele mit ihm schrie. Es kann keinen Angriff starten. Es kann nicht zurückgenommen werden. Es bleibt nur noch eine Möglichkeit. Ich hätte es sein sollen. Einmal hielt ich Yavara ein Messer an die Kehle und wusste mit meinem ganzen Wesen, dass ich geschworen hatte, sie zu töten, und einen Moment später liebte ich sie. Ich habe Leveria einmal ein Messer an die Kehle gehalten, ich wusste in meinen Knochen, dass sie ein reines Böses war, und im nächsten Moment machte ich denselben Fehler. Irgendwo im großen Kosmos lachte das Schicksal hysterisch über seinen kranken Witz, und ich stand da wie eine verdammte Faust.
?Yavara? Ich zischte: Warum hast du ihn nicht getötet, als du die Chance dazu hattest??
Ich habe mich mit ihm angelegt, dann wurde ich unterbrochen. Dasselbe könnte ich dich auch fragen.
Weil sie nicht die verdammte Dunkle Königin war
?Aber ich war?
Es spielt keine Rolle mehr, ON? Wir müssen einen Ausweg finden?
Yavara seufzte existentiell und lächelte. ?Elena? Ich glaube, wir haben verloren, sagte er leise.
?Nummer.?
Es gibt keinen Ausweg. Jeder Zug ist Check, Check, Check und Check. Weißt du was das heißt?
Also gibt dir Leveria jetzt die gottverdammten Schachmetaphern? Ich schnappte: ‚Das ist das wahre Leben, verdammt Ist das nicht ein verdammtes Spiel?
Es ist für ihn. Für ihn ist alles ein Spiel. Deshalb gewinnt er immer.
Ich richtete mein Kinn auf und schätzte die Reihen der wütenden Männer hinter mir ab. Ich kehrte zu Yavara zurück und sagte: Dann gibt es nur eine Sache zu tun?
?Was??
?Ich würde, ich möchte? rede mit ihm.?
Yavaras Gesicht verzerrte sich. Er würgte, beugte sich vor und brach in hysterisches Gelächter aus. ?bist du?? Sie wedelte hektisch mit der Hand und versuchte, ihre Atmung zu regulieren. Willst du ein bisschen mit ihm plaudern??
?Welche andere Wahl habe ich??
Er lachte noch mehr. ?Wie? um? Wie wäre es, wenn Sie das Hochland sofort ausliefern und einen Schritt machen??
?Ich habe ihn schon einmal vor Gericht geschlagen? Ich grummelte, und noch während ich es sagte, wurde mir klar, was für eine schwache Behauptung das war.
? Elena, Elena, Elena,? er seufzte, wischte sich die Tränen aus den Augen, ?verstehst du nicht? Wenn du mit dieser Frau einen Raum betrittst, kommst du nie wieder heraus. Ich bin ein Hochelf; Ich habe keinen Sukkubus in mir und kann es kaum ertragen. Wird er seinen fetten Schwanz in deinen Arsch stopfen? Wirst du mit seiner Spitze sprechen?
Ich hob meine Augenbrauen. Du hast jetzt einen Schwanz?
Und zwei saftige Bällchen. Läuft Ihnen schon das Wasser im Mund zusammen?
?Fick dich?
Trotzdem weißt du, was ich meine?
Ich fuhr mir mit der Faust durchs Haar und blickte auf die schwelende Stadt. Ich konnte die Bronzefigur nicht mehr sehen; das Fenster war leer. Aber als ich in die Ferne blickte, schien das dunkle Fenster in meiner Sicht zu wachsen und mich zu ihm zu rufen. Ich wusste nicht, ob das Licht ein Trick war, aber ich schwöre, ich sah zwei leuchtende orangefarbene Punkte, die im Dunkeln leuchteten.
Ich muss Yavara gehen? Ich murmelte: Er? lässt mir keine andere Wahl.
?Ich gehe mit dir?
Du solltest nicht?
Aber ich bin es immer noch.
Ich nickte. Lassen Sie mich meinen Männern die Situation erklären.
Glücklicherweise hat Yavara nie wieder versucht, mich zu überfallen. Trotzdem sahen Krakis und Lucian ihn über meine Schulter hinweg an, und ich musste ihre Aufmerksamkeit auf mich richten, während er die Situation beschrieb, in der wir uns befanden.
?Brunnen?? Lucian schürzte nachdenklich die Lippen. Ist Leveria Tiadoa oben??
?STIMMT.?
Die ehemalige Königin der Highlands, die diese Armee aufgestellt hat, um die Schwarze Königin zu vernichten, ist jetzt die Schwarze Königin. Wiederholte Lucian.
?Ja.? Ich starrte ihn an.
Ich versuche nur, die Situation zu verstehen, Eure Hoheit. Hat sich Yavara Tiadoa vollständig davon erholt? schwören??
Lucian, kannst du mir einen Tag geben, bevor du versuchst, mich zu Fall zu bringen?
Die Armee wird Yavara niemals folgen. Krakis knurrte: Nicht nach dem, was er uns angetan hat. Es ist mir egal, ob er verflucht ist. Sie müssen ihn sofort hinrichten lassen?
Das wäre Verrat, Marshal. Lucian sagte: Wenn Leveria ihr Recht aufgibt, als Schwarze Königin zu regieren, warum fordert Yavara dann nicht ihr Recht als Hochelf zurück? Jetzt ist sie die nächste in der Reihe?
?Die Warteschlangen spielen keine Rolle mehr.? Krakis beharrte darauf: Wir befinden uns in der neuen Ära des Imperiums Die Stärke einer Kaiserin kommt von der Loyalität der Armee?
?Genug, ihr beide? Ich schnauzte: Ich gebe meinen Platz nicht einer Frau, die gegen uns Krieg geführt hat, und ich exekutiere keine alte Prinzessin der Highlands Sobald wir uns mit der Bedrohung auseinandergesetzt haben, werden wir herausfinden, was zu tun ist?
Die beiden Männer verstummten und versicherten mir zumindest für einen Moment, dass ich immer noch das Sagen hatte. Lucian blickte zu Yavara zurück, dann zu dem Schwert an meiner Hüfte. Weiß Yavara Bescheid? Es war der Gedanke, den er mit seinen Augen ausdrückte, und ich nickte. Der nächste Gedanke, den er übermittelt, ist, können Sie das tun?
Ich nickte.
Lucian räusperte sich. Nun denn, Majestät? Ich kann nicht sagen, dass ich deiner Wahl zustimme, aber es ist deine Entscheidung.
?Viel.? antwortete Krakis.
Was ist, wenn du nicht wieder rausgehst? , fragte Lucian.
?Wenn ich nach zwei Stunden nicht raus gehe, ist Krakis verantwortlich.? Ich sagte: Stellen Sie jetzt Ihre Waffen für dieses Geschwader ein. Gott allein weiß, was diese Frau tun wird, bevor das alles vorbei ist. Ich sah Yavara an, der allein am Flussufer stand, ?oder das?
Ich verließ mein Kommandozelt und ging mit Yavara. Wir gingen einige Minuten lang schweigend, überquerten die Brücke über den Fluss Knife und überquerten die leeren Straßen, während unsere Schritte von den Steintürmen widerhallten. Erst als wir hinter die Decke eines eingestürzten Gebäudes traten, sahen wir uns an. Die Illusionsmagie, die mein Fleisch bedeckte, verschwand und enthüllte die bronzene Haut, die Yavara vor Monaten über mich gemalt hatte. Es hatte mich verändert, aber Metamorphose war keine Mutation, sondern eine Evolution. Ich hatte nie das Gefühl, dass es bei ihm genauso war. Als ich ihn jetzt ansah, sah ich einen Frieden in ihm, der nie zuvor gewesen war. Als wir Kinder waren, war er unruhig. Sie war chaotisch, als sie die Dunkle Königin war. Jetzt war er bequem. Ich wusste nicht, was mit ihm passiert war, aber ich wusste, dass er es war, der letztendlich diese Entscheidung getroffen hatte.
?Was?? fragte Yavara mit diesem Lächeln.
?Ich habe gerade gedacht? Ich habe mich nie daran gewöhnt, dich als die Dunkle Königin zu sehen. Sogar Monate nachdem du dich verändert hattest, war mein Bild von dir immer so.
?Angenehm,? entgegnete er und streckte mir die Hand entgegen: Ich verstehe den Unterschied zu dir nicht ganz.
Unsere Finger verflochten sich und ich fühlte, wie etwas Hartes in mir schmolz. ?Ach du lieber Gott?? Als sich warme Tränen in meinen Augen bildeten, flüsterte ich: Yavara, ich? ICH??
Er zog mich in eine feste Umarmung. Sein Körper war an meinen gepresst, tröstend und vertraut, warm vor Liebe und Leben. ?Ich bin so verloren ohne dich? Er flüsterte, Tränen benetzten meine Wangen: Was wäre, wenn du mich nicht wieder verlassen würdest?
?Nie wieder.? Ich schluchzte.
Wir klammerten uns minutenlang aneinander und fanden Trost nur in den Armen des anderen. Als wir uns trennten, fuhren wir uns mit den Händen durch die Haare und sahen uns in die Augen. Es war der Moment vor dem Kuss, aber keiner von uns hat damit angefangen. Die Anziehung war da und stark, aber etwas Stärkeres trennte uns. Wir lächelten uns ernst an, verschränkten unsere Finger erneut und gingen Hand in Hand zum Turm der Dunklen Königin.
LEVERIA
Ich beobachtete, wie Yavara und Elena sich umarmten und meine Brauen vertieften sich. War ich eifersüchtig? Nein, ich dachte, ich könnte es nicht mehr fühlen, was ziemlich seltsam für mich war, denn vor meiner Verwandlung war Eifersucht eine der wichtigsten Emotionen in meinem Leben. Ich konnte sicherlich Neid empfinden; Tatsächlich habe ich es sehr stark gespürt. Wenn etwas nicht meins war, dann stimmte etwas mit dem Universum nicht, weil alles meins sein sollte. Als ich Elena und Yavara ansah, war ich nicht eifersüchtig, weil ich keine Angst hatte, zu verlieren. Ich war eifersüchtig auf Dinge, die ich nie hatte. Ich hatte über ein Vierteljahrhundert gelebt und die meiste Zeit allein verbracht. Nicht in der Einsamkeit, denn ich war immer von Menschen umgeben, aber keiner der Menschen war eine Seele, mit der ich mich teilen konnte. Auch mein Vater war mir im Innersten fremd. Nur Elena war zur Vernunft gekommen, und das auch nur für ein paar gute Monate. Hatte er all die Tage, Monate und Jahre davor gespürt? leer.
Ich war immer ehrlich zu mir selbst gewesen. Ich konnte einfach sein, was ich bin, also hatte es wirklich keinen Sinn zu lügen. Ich war eine sadistische Frau, eine böse Frau, eine Manipulatorin und Intrigante, aber ich hielt mich nicht für einen Psychopathen. Da ich jeden als Werkzeug ansah, habe ich mich immer als eine Person definiert, aber ich hatte Empathie; nur nicht für die meisten Menschen. Nur wenige ************ konnten sich gleich nennen, und diese wenigen Personen wurden auf zwei erweitert. Ich konnte sie nicht verlieren. Ich würde mein Leben nicht mit einem Gefühl der Leere fortsetzen, denn alle Königreiche und Mächte der Welt wären ohne jemanden, der mich wirklich verstand, ohne Bedeutung.
Als Yavara und Elena die Treppen von Schloss Alkandra hinaufstiegen, hatte ich eine schreckliche Vorahnung. Als sie im Atrium verschwanden, spürte ich einen Anflug von Angst in meiner Kehle. Die Minuten, die ich wartete, während ich die Treppe zum Turm hinaufstieg, waren eine Qual. Ich ging im Zimmer auf und ab, betrachtete mich im Spiegel, wusch mein Gesicht, frischte mein Make-up auf und machte sogar das Bett. Ich schrie fast vor Angst, als mein Leibwächter an meine Tür klopfte.
?Seine Exzellenz? Er rief: Königin Regentin Yavara Tiadoa und Königin Elena Straltaira sind hier, um dich zu sehen?
Ich atmete zwei Mal durch die Nase ein, sammelte mich und sagte mit meiner majestätischsten Stimme: ‚Sie können eintreten?‘ Ich sagte.
Die Tür öffnete sich quietschend und Yavara kam herein. Da war eine Gestalt hinter ihm, aber Yavaras Profil blockierte sie, bis er die Tür hinter sich schloss. Für einen schmerzhaften Moment konnte ich nur den Scheitel eines gelben Kopfes und das Leuchten einer goldenen Krone sehen. Dann ging Yavara aus dem Weg und Elena Straltaira sah mich lebhaft und stark an. Sein Gesicht war emotionslos, seine Haltung neutral und seine Augen starr.
?Seine Exzellenz,? sagte er kurz.
?Seine Exzellenz.? Ich antwortete mit einem Lächeln.
Prompt verweilte einen Moment neben Elena und ging dann im Raum umher, bis wir alle gleich weit voneinander entfernt waren. Ich ahnte, dass die liebevolle Kuschelsession draußen vorbei war. Hier war jede Frau für sich.
Elena begutachtete mich schweigend, untersuchte die schwarze Lederrüstung, die ungefähr zu meiner Figur passte, untersuchte das hervorquellende Codestück und die solide Wölbung meiner bronzenen Brüste, dann fand sie meine orangefarbenen Augen. Im Gegenzug nahm ich jeden perfekten Winkel und jede Kurve seiner athletischen Figur in sich auf, gekleidet in eine enganliegende goldene Rüstung, und stellte ihn wie eine schillernde Statue vor dem Tempel einer heidnischen Kriegsgöttin zur Schau. Yavara wechselte sich damit ab, uns in ihrem schlichten Kleid zu vermessen, was wie das Abbild der Unschuld und Bescheidenheit der Highlands aussah, aber in ihren stahlblauen Augen leuchtete Gefahr.
Hat jemand etwas gesagt? «, flüsterte Yavara.
Ich wandte mich an Elena. Du bist ein beschissener Leibwächter, das weißt du, oder?
?Ich starb für dich,? er zischte.
?Hast du getan? Das ist großartig und alles, aber gute Leibwächter sterben nicht für ihre Königin; Sie wissen schon, beschützen Sie ihn.
Ich kann mich nicht erinnern, dass Sie mich als Ihren Leibwächter rekrutiert haben.
Ich kann mich nicht erinnern, Sie jemals eingestellt zu haben. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich dich als meinen Sklaven zu Bentius gebracht habe. Du bist jetzt die Königin der Highlands. Es stellt sich heraus, was für ein kleiner Unternehmer Sie sind. In der Zwischenzeit bitte.
?Zum???
Für die Evakuierung des Throns, damit du ihn einnehmen kannst. Gott weiß, Sie haben dafür gekämpft, seit Sie Noble Court betreten haben.
Ich wollte das nie.
Wunderbar, gib vorbei.
Elena stieß ein grausames Lachen aus. Das ist unter uns, Leveria. Yavara ist zu schlau, um sich von dir benutzen zu lassen.
Ich? Ich bin nicht dumm genug, mich von dir ausschließen zu lassen, Elena. Ist das mein Thron? Er wandte sich an mich: ‚Aber wir werden uns zuerst um dringendere Angelegenheiten kümmern.‘
Ich möchte mit König Arthur Dreus sprechen, richtig?
?Yavara? Ich unterbrach Elena: ‚Wenn Elena Alkandra mit dieser Krone auf dem Kopf verlässt, wirst du sie nie tragen.‘
Leiter ?Guter Versuch.?
Leveria, wo zum Teufel ist König Dreus?
Mach dir auch keine Mühe. Leveria hat ihn sexuell lobotomiert?
Tenvalias drei große Reiche werden jetzt von Frauen regiert. Ich dachte: Was für ein Moment in der Geschichte.
Nur eine von uns hier ist eine echte Frau. sagte Yavara.
Frauen sind schwache Wesen, die nicht kritisch denken können und denen man nicht vertrauen kann, dass sie wichtige Entscheidungen treffen. Ich lachte. Freude prallte von den Wänden und den steinernen Gesichtern von Elena und Yavara ab und hallte in der Stille wider.
Daran ist nichts komisch, Leveria. sagte Elena.
?Wann hast du deinen Sinn für Humor verloren?
?Zum Zeitpunkt von Bentius‘ Entlassung.?
Er wies darauf hin. ?Hera Versagen.?
?Was?? Yavara rief: Adriyanna hat den Angriff angeführt und Adrianna war Ihre Agentin?
Ich bin nicht derjenige, der das Ork-Rudel dorthin geschickt hat?
?Wage es nicht, es loszuwerden? Elena knurrte mich an: Du warst diejenige, die Adrianna verändert hat Waren Sie es, der sich gegen Prinz Matthew verschworen hat?
Habe ich es jemals geleugnet? Es tut mir leid, dass ich dich nicht einbezogen habe, Elena, aber dein Kopf steckt im Fantasieland des Weltfriedens und der Teddybären fest, und ich wollte deine zerbrechliche Illusion nicht zerstören.
Nun, er ist jetzt kaputt, Leveria. Ich habe nicht die ganze gottverdammte Armee hierher gebracht, um einen gottverdammten Deal zu unterzeichnen.
Warum reden wir dann jetzt?
Ich gebe dir eine Chance.
Ich kicherte. Elena, das ist nicht Noble Court. Es gibt kein Dutzend anderer Spieler, die das Board überraschen. Jetzt sind es nur noch du und ich und du hast keine Bewegung.
?Ich habe es immernoch?
Tust du nicht. Tut mir leid, Baby, aber das ist Schachmatt.
Sein Blick war unerschütterlich. Noch nicht, Leveria.
Mein Lächeln ist weg. ?Warum gewinne ich so wie du verlierst??
Weil es immer so ist. Sie spielen, um besiegt zu werden; Nur gewinnen war dir nie genug.
Warst du mir genug? Ich zischte. Tränen stiegen mir in die Augen und ich versuchte, sie aufzuhalten, aber es war zwecklos. Verdammt, du bringst mich vor Yavara zum Weinen?
?Krokodilstränen.? Elena knurrte.
Ich habe es satt, dich betrügen zu wollen, Elena.
Elena brach in Gelächter aus.
?Ich meine es so,? Ich sagte: Sie dachten wahrscheinlich, ich würde versuchen, Sie zu verführen, nicht wahr? Lehnen Sie sich an die Wand, küssen Sie sich wie zuvor, locken Sie mit allem, was ich Ihnen biete. Ich weiß, dass du mir nicht widerstehen kannst und ich weiß, dass du mir niemals vergeben wirst. Deshalb werde ich dich nicht anfassen.
?Er lügt.? Yavara, ?Er wird alles tun, um zu bekommen, was er will.?
?Ich weiss.? sagte Elena und sah mich an. Weißt du, warum ich hergekommen bin, Leveria?
?Um die Dunkle Königin zu töten? Ich lachte, bist du so unentschlossen, dass es egal ist, wer es ist? Sie haben sich immer davon überzeugt, dass der schwierigste Weg der richtige ist; Ist Ihnen schon einmal in den Sinn gekommen, dass Bequemlichkeit nicht schlecht ist?
?Du bist das Böse.?
Ich… Ich bin ein Tropfen auf den heißen Stein verglichen mit dem notwendigen Übel. Wenn Sie mich angreifen, werden Zehntausende sterben. Werden all ihre Tode meinen ausgleichen?
?Haben Sie sich diese Frage gestellt, als Sie es mir geschickt haben? fragte der Lahme.
Natürlich nicht? Elena knurrte.
Ich verstand, welche Art von Bedrohung Yavara darstellen würde. hatte ich nicht recht??
Wir? Wir reden nicht über mich, Leveria
Sie ist nicht mehr die Dunkle Königin, oder du?
Was zum Teufel willst du dann?? Ich schrie: Um mich zu töten? Sie können nicht Fertig?
?Nicht Es wird nie bei dir sein? Elena schwang ihr nutzloses Schwert und richtete es auf meine Brust, Du willst immer mehr.
Elena, steh auf beschlagnahmt von.
Was hast du vor, Elena? am Arsch kratzen? Meine Muschi rasieren? ICH? Bin ich die verdammte dunkle Königin?
?Yavara? Elena, ohne mich aus den Augen zu lassen, ?jetzt? Unsere einzige Chance, sagte er.
?Halt mich davon fern?
?Du kannst dich da nicht raushalten? Elena grummelte, Ist es er oder ich?
Warum bist du immer so?? Ich war wütend, ?Es gibt mehr Möglichkeiten als das, du sturer Idiot?
Nicht für mich, Leveria. Elena zischte. Die Spitze seines Schwertes zitterte und seine Augen leuchteten. Ich bin hierher gekommen, um jemanden zu töten, den ich liebe. Ich muss, verstehst du nicht? Das ist meine Strafe. Ich hatte eine Mission, ich schwor, und als ich dem Bösen gegenüberstand, konnte ich es nicht töten, weil es das Gesicht von jemandem trug, den ich liebte. Wie viele Hunderttausende starben für meine Schwäche? Die Sümpfe waren mit ihnen erstickt, der Riss war mit ihnen überhäuft, Alkandra regnete ihre Asche herunter und Bentius war mit ihrem Blut befleckt Es ist alles meine Schuld, kannst du das nicht sehen?? Er schrie, die Spitze seines Schwertes schwang chaotisch von Yavara zu mir: Ich weiß, was auf der anderen Seite ist. Willst du wissen, was es ist? Nichts All dies ist ein Furnier, das über einer flachen Grube drapiert ist, so dünn und zerbrechlich, dass ein Fehltritt ausreicht, um es abzureißen Ich war nichts. Ich war niemand. Verstehst du? Ich war nicht da Warum wurde ich zurückgebracht? Wieso den? Wieso den? Wieso den? Wieso den? WARUM? Das kann nicht ohne Grund sein Das Leben besteht nicht nur aus Glück und Umständen Schicksal und Bestimmung Ich wurde hierher gebracht, um meine Fehler zu korrigieren Können Sie nicht sehen? Dies ist mein Schicksal Ich bin Gottes Waffe gegen dich ICH MUSS DAS DING, DAS ICH LIEBE, TÖTEN, ODER ICH WISSE NIE, DASS ICH TEILNEHMEN KANN?
Elena schrie und gab mir die Schuld. Der Zwerg prallte gegen seine Seite und die beiden flogen durch den Raum und prallten gegen die Wand.
des
Es war, als hätte man mir in den Bauch geschlagen. Die Luft, die aus meinem Zwerchfell kam, ließ mich auf dem Boden schlucken, um Luft zu holen. Elena rollte über mich und befleckte die Bodenbretter rot mit Blut. Es ist jedoch nicht sein Blut. Ich sah auf meinen Bauch und blinzelte. Ich hatte meinen Schild erhoben, um alle Angriffe abzuwehren, die Leveria wütend auf Elena werfen würde, und doch steckte Elenas Schwert in meinem Oberkörper direkt unter meinem Brustbein. Das Blut tränkte den Stoff meines Kleides, bis es absorbiert wurde, floss dann frei aus meinem Bauch und sammelte sich in kleinen Strömen auf dem Boden.
?Äh? Elena?? Was? Was ist das??
Elena stöhnte und rollte dann. Ihre verwirrten Augen brauchten einen Moment, um sich zu konzentrieren, und sie schwollen an, als sie es taten. Nicht gerade eine beruhigende Antwort.
?Elena?? Ich fragte.
?Nummer.? Er flüsterte: Nein, nein, nein, nein, nein? Hektisch kroch er auf mich zu und fing an, Stücke meines Kleides zu zerreißen.
?Was machst du??
?Es wird Dir gut gehen.? murmelte sie und organisierte hastig die Fäden zu Bändern. Wir müssen nur die Blutung stoppen. Es hat nichts Wichtiges getroffen. Es hat nichts Wichtiges getroffen. Nicht wahr?
?Elena? Ich hielt seinen Arm und sagte: Stopp. Nimm mir dieses gottverdammte Schwert weg und lass mich mich selbst heilen.
Er schüttelte den Kopf. Sein Mund öffnete sich, als wollte er etwas sagen, aber seine Lippen zitterten so heftig, dass er die Worte nicht herausbringen konnte. Er versuchte nur, seine provisorischen Bandagen mit einem zielstrebigen Soldaten zu lösen und versuchte, seine gelähmten Finger zu reparieren, während er Stücke meines Kleides zerriss. Leveria nickte uns zu und ging dann vorsichtig davon. Er griff nach dem Griff des Schwertes in mir und Elena schrie so wild, dass Leveria zurückschreckte.
?Was?? Leveria rief: Sie sagte, sie wollte, dass es gezogen wird
? NICHT? Elena schrie und hockte sich über mich, Fass sie nicht an
?Schwert??
Wenn du das Schwert herausnimmst, wird es sterben, verstehst du nicht?? Elena schrie: Wir müssen die Wunde verbinden Es hat nichts Wichtiges getroffen Es hat nichts Wichtiges getroffen?
Hat es nichts Wichtiges getroffen? Leveria warf ihm einen spöttischen Blick zu. Elena, das Schwert geht ihr durch den Magen. Wenn wir es nicht herausnehmen und heilen??
?ER ​​HAT NICHTS WICHTIGES GETROFFEN? Elena schrie und fing an, einen Verband um die Wunde zu legen. Sie wurden fast sofort von der Pfütze durchnässt, die sich in meinem Magen bildete. Mir wurde allmählich klar, wie kalt der Raum war und wie schwach das Licht war. Es war erst etwa eine Stunde vor Einbruch der Dunkelheit, aber es sah viel dunkler aus. Ich sah Leveria an, aber ihre Augen waren auf das Schwert gerichtet. Er hockte sich auf Elenas Höhe, legte seinen verborgenen Schild an und strich mit dem Finger über die Schneide der Klinge. Als wäre das Metall nicht da, drang es durch seinen Schild und schnitt ihm ins Fleisch. Er zog seine Hand scharf zurück und wich vor der Klinge zurück, die mich wie eine zischende Schlange durchbohrte. Angst begann sich in mich einzuschleichen. Ich beobachtete, wie Leveria einen Heilzauber auf ihren Finger sprach und beobachtete, wie ihr Blick langsam zu mir aufstieg, während weiterhin Blut aus ihrer Wunde tropfte.
?Verdammt,? Ich lachte schwach. Ich bin in Schwierigkeiten?
?Bist du in Ordnung? sagte Elena heftig und füllte die Wunde mit provisorischer Gaze, bis die Klinge mit einem blutgetränkten Tuch bedeckt war. ?Wir sollten die Blutung stoppen? murmelte er, die Hälfte der königlichen Magier ist im Einsatz. Ein zerrissener Magen muss nicht tödlich sein. Er biss die Zähne zusammen, zerriss den Rest meines Rocks und stopfte ihn in und um die Wunde. Er übte Druck aus, bis sich das Rot nicht mehr auf das Weiß ausbreitete, und gab seinen ersten Atemzug. ?Um zu sehen?? Sie lächelte mich beruhigend an, wir mussten nur die Blutung stoppen. Es wird dir gut gehen? Sein Lächeln blieb für einen Moment auf seinem versteinerten Gesicht haften, dann verschwand es langsam, als er eine Blutlache unter mir hervorsickern sah. Mein Rücken fühlte sich an, als würde ich auf etwas Hartem und Unbequemem liegen. Es war ein ziemlich harmloses Gefühl, aber ich wusste, dass ich, wenn ich nur einen Bruchteil davon bewegte, die gespaltenen Muskeln, das Fleisch und die Leber spüren würde, die die Klinge umgaben, die unter mir im Boden vergraben war.
?OK,? Leveria kniete sich neben mich und sagte: Ich werde das hier abreißen und dich beißen, und du wirst dich in einen Vampir verwandeln?
?Es ist mit Nadi-Saft bedeckt.? murmelte Elena.
Leverias Gesicht fiel.
?Leveria?? ?Werde ich sterben??
Er sah mich einen Moment lang an, dann nickte er langsam.
Elena stieß einen großen Schrei aus und vergrub ihr Gesicht an meiner Brust. ?Ich bin wirklich traurig.? Er sagte: Oh mein Gott, es tut mir so leid?
Ich versuchte ihn zu umarmen und stellte mit taubem Schrecken fest, dass ich es nicht konnte. Ich konnte meinen Arm sehen und fühlen und er bewegte sich nicht, obwohl es immer noch so aussah, als wäre Kraft darin. Ich konnte mich überhaupt nicht bewegen, abgesehen von den zitternden Krämpfen, die meinen Körper umhüllten. Mir war sehr, sehr kalt. Obwohl ein Feuer im Kamin prasselte und mich von seinem Schein umhüllte, hielt mich nichts von seiner Wärme zurück. Ich konnte weder Elenas Gewicht auf mir noch die Wärme ihrer Haut spüren. Ich konnte nichts fühlen. Die Welt wurde schnell dunkel und langweilig, ihre Helligkeit verblasste zu blassen Farben, dann nichts. Ich war seit Minuten im Sterben und habe meine letzten Kraftmomente verschwendet. Es gab so viel, was ich jetzt sagen wollte, aber ist es einfach da? war er nicht? reicht aus?
?Ich liebe dich.? Ich öffnete meinen Mund, ich brachte keinen Ton heraus. Ich habe das zu niemandem gesagt, aber ich meinte es für alle. Als mich die Dunkelheit einzuhüllen begann, wurde mir klar, dass jeder und alles wertvoll für mich ist und dass die große Leere dahinter gerecht ist. nichts.
ELENA
Yavaras Herzschlag verringerte sich. Sein Blut war heiß genug, um mich nass zu machen, aber sein Fleisch war zu kalt. Seine alabasterfarbene Haut war blassblau geworden, und seine Augen starrten ins Leere. Ich tat. Ich habe getan, wofür ich hergekommen bin. Das Schicksal hatte die letzten Zeilen seiner brutalen Komödie gespielt.
Hast du gesagt, dass du zurückgebracht wurdest? Sagte Leveria nach mir, aber es gibt keine Zauberer im Hochland, die stark genug sind, um die Toten zu erwecken. Er hat Yavara beinahe getötet, als er es mir angetan hat, und ich habe diese Macht nicht. Wie??
Jonias hat mein Gehirn am Leben erhalten und mein totes Fleisch geheilt. Es war ein One-in-a-Million-Schuss.
Ich denke, die Chancen standen wahrscheinlich besser als das. Leveria kroch auf Yavara zu. Ich war fassungslos, sie für ihre ältere Schwester schluchzen zu sehen. Er legte seinen Finger unter Yavaras Nasenlöcher und sah mich dann an. Königliche Magier sind für Operationen ausgebildet. Wenn Catherine Jonias es könnte, können sie es?
?Sehr spät.? Ich hob meine blutigen Hände. ‚Ich werde ihn niemals rechtzeitig zurückholen können.‘
?Ich kann.?
Werden sie dich töten?
Nicht, wenn du bei mir bist.
Ich kniff die Augen zusammen, unsicher über den Trick. ?Würdest du?
?Für ihn? Für dich? Ich würde alles tun.
Ein gefährlicher Hoffnungsschimmer blitzte in meiner Brust auf. Ich schlang schnell Yavaras Arme um ihre Brüste und hielt sie aufrecht. Das Blut, das sich in seiner Brust angesammelt hatte, strömte seinen Körper hinunter, und ein schreckliches Stöhnen kam von seinen blauen Lippen. ?Bring deine Beine Sich beeilen? Ich schrie.
Leveria biss sich auf die Lippe und sah unsicher aus. Er dachte einen Moment an seine Schwester und sah mir dann in die Augen. Was ist es dir wert, Elena?
Ich sah ihn an. ?Ich kann dir nicht glauben.?
Ich sagte, ich würde alles tun; wirst du??
?Bring deine Beine Wir haben keine Zeit?
Leveria stand auf und hob Yavara mit einem Zauber hoch. Blut tropfte von der Spitze meines Schwertes von seinem Rücken. Sie ist die Königin von Highland.
Leveria, müssen wir?
?So was? rief Leveria.
Ist es dasselbe, ihm die Krone zu geben, wie sie dir zu geben?
Und ich? Ich möchte, dass es so bleibt. Bleibst du deshalb bei mir auf Alkandra?
?Nummer.?
Leveria gab sich keine Mühe, ihr Leiden vor mir zu verbergen. Die eiserne Maske, die er einst so gut trug, war deswegen abgefallen, und sie zeigte mir deutlich den Herzschmerz hinter seinen glänzenden Augen. Tu uns das nicht an, Elena.
Du? du lässt mich zwischen dir und ihm wählen Bringst du ihn um?
Nein, Elena. Lass ich dich ein letztes Mal zwischen ihm und den Highlands wählen?
Blut floss aus Yavaras Nase und Mund. Ein gedämpftes Geräusch kam aus seiner Kehle, aber er hatte nicht die Kraft, es zu verdrängen. Ich fragte mich, ob ich ihn ohne Emotionen sterben sehen könnte. Ich habe mich gefragt, ob Leveria das kann. Zum ersten Mal in meinem Leben konnte ich sehen, wie er mit sich selbst kämpfte. Jedes Rasseln und Knurren von Yavara ließ Leveria kalt werden, und solche unfreiwilligen Reaktionen auf Leverias Gesicht – ganz gleich, wie unterdrückt – waren emotional, als würde sie schreien. Die Geräusche vom Tod seiner Schwester hallten in seinem Kopf genauso deutlich wider wie in meinem, aber wir waren immer noch in einen Willenskampf verwickelt, standen da und sahen uns an.
War ich so eine schreckliche Königin der Highlands? Leveria zischte: Habe ich nicht alles getan, was ich konnte, um mein Volk zu beschützen? Warum sollte ich sie jetzt alle zerstören? warum vertraust du mir nicht so sehr??
?Weil ich dich kenne?
?Ich bin nicht derjenige, der die Liebe als Waffe einsetzt?
Das war das Einzige, was ich gegen dich und Yavara tun konnte. Ich sah Yavara an und flüsterte: Das ist alles, was ich gerade habe? Entschuldigung, Yavara.?
Leveria schloss die Augen und stieß einen zitternden Seufzer aus. Er senkte langsam den Kopf und murmelte: Nun denn, Elena. Du hast gewonnen.
ZANDER
Die Welt war eine schwarze, endlose Leere, aber es war nicht die Welt, es war der Ort zwischen den Welten. Ich saß nackt auf der Astralebene und dachte still nach.
Warum bist du an diesen Ort der Vergänglichkeit gekommen? Arbors Stimme hallte von der Klippe wider.
Ich weiß nicht. Ich antwortete.
Die Schwärze erstrahlte in einem Leuchten, das sowohl grün als auch violett war. Eine ordentliche, nackte Gestalt erschien vor meinen Augen. Ihre Haut war blassviolett, ihre Augen ein leuchtender Smaragd, ihr Haar weiß mit schwarzen Strähnen und ihre Flügel weit hinter ihrer Silhouette ausgebreitet.
Prestira starb in meinem Wald und war stark genug, um in der Astralebene zu verweilen, bevor sie ging. Als Arbor auf mich zukam, sagte er, ich hätte ihm die Chance geboten, sich mit meinen Wurzeln zu verbinden, zu bellen und als Teil von mir zu leben, aber er lehnte ab. Er war nicht bereit zu sterben, aber er war damit im Reinen. Ich sehe, es ist nicht.
Ich habe mein Leben damit verbracht, für jemanden zu leben, der nicht für mich leben wollte. Ich habe bitter gelacht, ich glaube, ich bin für jemanden gestorben, der sich wirklich um mich gekümmert hat. Zumindest war es zu meinen Bedingungen.
Mir ist aufgefallen, dass die Menschen, die das bedeutungsloseste Leben führen, oft das erfüllteste führen, sagte die Laube, als Sie die Sterblichen beobachteten, die neben mir saßen.
Eine Frau, ein paar Kinder und ein Hund, lächelte ich, klingt gut, aber nichts für mich.
Wir haben mehr als zwei Kinder, Zander. sagte Arbor mit einem humorvollen Unterton in seiner Stimme.
Sie sind sehr schnell erwachsen geworden.
Und es starb noch schneller. antwortete Arbor. Eine Stille füllte die Leere, aber es war nichts Seltsames. Es war nur ein Zwischenraum zwischen Wörtern, die nicht ausgesprochen werden mussten. Zander, sagte er vorsichtig, du hattest die besten Jahre deines Lebens als Einsiedler in meinem Wald. Du warst ein Mann der Kultivierung und des Wachstums.
Ich habe psychedelische Pilze gesammelt und bin im Wald high geworden.
Du sagst es, als wäre es etwas, wozu man sich herablassen sollte. Scheint mir Freiheit zu sein.
Bieten Sie mir das gleiche Angebot wie Prestira an?
Wirst du nehmen?
Ich dachte einen Moment darüber nach und fragte dann: Wie ist das?
Ich kann es dir nicht beschreiben, sagte Arbor und legte seinen Kopf auf meine Schulter, ich konnte es dir nur zeigen.
Wird er einsam? Ich habe sie gebeten.
Es ist, flüsterte er, ich habe nur wenige Gleichgestellte auf dieser Welt, und du bist einer von ihnen. Nachdem ich ein sterbliches Leben geführt habe, kann ich die Vorstellung nicht ertragen, ohne jemanden zu existieren, der mich versteht.
Was wäre ich überhaupt?
Du wärst der Wächter des Waldes wie ich, du wärst an den Boden gefesselt durch Billionen Wurzeln, die tief in den Boden eindrangen. Du wirst mein Zuhause teilen und meine zukünftigen Kinder zeugen. Ich schätze, das macht dich zu meinem Ehemann.
Das ist ein ziemlich gutes Angebot. Ich lächelte.
Es ist ein Angebot, lächelte er, aber ich bin deinen ritterlichen Stil nicht gewohnt, also werde ich mein Knie nicht beugen oder dir einen Ring geben.
Normalerweise ist es der Typ, der das alles macht, ich kichere, als ich meine Hand um seine Hüfte lege, aber ich gebe es zu, Arbor.
Gut zu hören? Mein Ehemann. Arbor flüsterte und legte seine Hand auf meinen Oberschenkel. Als ich in ihre malvenfarbenen und grünen Augen sah, sah ich ein Verlangen, das tiefer war als mein astrales Fleisch. Da war eine alte Einsamkeit, eine tiefe und existenzielle Sehnsucht nach jemandem, den man teilen und verstehen konnte. Vielleicht konnte ich nicht teilen oder verstehen, wie es war, Arbor Dawnbark zu sein, aber tief im Inneren wusste ich, wie es war, diese lange und stille Einsamkeit zu spüren. Ich kannte dieses kleine Lächeln, das sich über Arbors Gesicht ausbreitete, diese kleine Kurve ihrer Lippen, die so wenig und so viel bedeutete. Hoffnung. Einmal sah ich dieses Lächeln auf Prestiras Gesicht und drehte mich um. Nie wieder. wenn ich Hoffnung wüsste Ich würde Liebe kennen
Ich projizierte dieses Lächeln zurück auf Arbor und zog sie auf meinen Schoß. Er schlingt seine Arme um mich und ich küsse ihn innig.
Ende des siebzehnten Kapitels.

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Datum: Oktober 1, 2022

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